Pyrèthre

Le par thomas

Le pyrèthre est un insecticide végétal extrait des fleurs séchées de chrysanthème. Cet insecticide est également appelé pyrèthre de Dalmatie (Tanacetum cinerariifolium).  Il inhibe les moustiques femelles en les empêchant de piquer et possède également un effet répulsif. C’est un insecticide de contact et d’ingestion avec un très large spectre d’activité. Les fleurs sont pulvérisées, et on en extrait les composants actifs, un groupe d’esters appelés pyréthrines (C21H28O3, ou C22H28O5) contenus dans divers tissus mais principalement dans les capitules, qui sont vendus sous forme d’oléorésines. L’application se fait sous forme de suspension dans l’eau ou dans l’huile, ou sous forme de poudre. Cette poudre était déjà utilisée dans les tranchées par les combattants de la Première Guerre mondiale pour lutter contre les poux. Les pyréthrines attaquent le système nerveux de tous les insectes, et inhibent les moustiques femelles en les empêchant de piquer. À dose inférieure au seuil fatal aux insectes, elles ont toujours un effet répulsif. Elles sont actives contre les poissons, mais bien moins toxiques pour les mammifères et les oiseaux que beaucoup d’insecticides de synthèse, et ne sont pas persistantes car elles sont biodégradables et se décomposent facilement par exposition à la lumière. On considère que ce sont des insecticides parmi les plus sûrs pour un usage dans le domaine alimentaire.

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