Eucalyptus

Le par Amélie Henry

L’eucalyptus ou gommier est un arbre de la famille des Myrtaceae originaire d’Australie et de Tasmanie. Il est connu de longue date  des Aborigènes  qui le plantaient dans des zones marécageuses pour les assécher, car il a une capacité d’absorption d’eau exceptionnelle. Les feuilles de ces arbres sont bleutées et ont pour caractéristique de changer de forme et de disposition avec la croissance de l’arbre. L’eucalyptus est parfois planté pour assécher les sols ou utilisé dans les pays tropicaux comme insectifuge. L’Eucalyptus globulus est l’espèce la plus utilisée pour ses vertus sur l’appareil respiratoire. Comme les autres espèces de cette famille (myrte, niaouli ou giroflier), les feuilles d’eucalyptus très odorantes possèdent des petites poches sécrétrices contenant entre 0,5 et 3,5% d’huile essentielle. L’huile essentielle d’eucalyptus est traditionnellement utilisée pour soulager la gorge ou les voies respiratoires. On incorpore aussi  l’eucalyptus dans les crèmes et onguents pour soulager les douleurs musculaires et articulaires.

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